Influence of time of day, duration and number of counts in point count sampling of birds in an Atlantic Forest of Paraguay.


Resumen. – Influencia del tiempo del día, duración y número de conteos en puntos de conteos de aves en el Bosque Atlántico del Paraguay. – Puntos de conteo con duración de 10 o 20 minutos han sido indistintamente utilizados en estudios de comunidades de aves del Bosque Atlántico. Sin embargo, muchos factores afectan la eficiencia del método y aún no han sido evaluados en este ecosistema para un diseño de muestreo apropiado para los estudios. Evaluamos la influencia de algunos factores en puntos de conteo con distancia ilimitada realizados en un estudio de una comunidad de aves durante la época reproductiva en el Bosque Atlántico del Parque Nacional de San Rafael, Paraguay. Los conteos tuvieron una duración de 20 minutos, divididos en cuatro intervalos de 5 minutos y desarrollados en el periodo del día de 30 minutos antes del amanecer a tres horas después, siendo los puntos censados varias veces. El número total de individuos y especies detectadas por conteo varía significativamente durante el periodo de la mañana, siendo mayor en la primera hora luego del amanecer. Sin embargo, especies individuales difieren en el patrón de detección durante la mañana. El 87% y 93% de las especies de aves fueron detectadas en los primeros 5 y 10 minutos de los conteos, respectivamente. El número de especies detectadas fue tres veces mayor durante los primeros 5 minutos que en intervalos posteriores de los conteos. Ocurre además una disminución significativa de detecciones en los dos últimos intervalos de conteo. El número de especies incrementa con cada conteo adicional a un punto, pero el rango de incremento disminuye substancialmente luego de la cuarta visita. Los resultados indican que conteos de 10 minutos de duración serían suficientes para estudios en esta comunidad de aves y que cuatro visitas a un punto de conteo serían necesarias durante un periodo de estudio en distintas horas del día para cubrir la variabilidad en el patrón de actividad de sus aves.

Abstract. – Influence of time of day, duration and number of counts in point count sampling of birds in an Atlantic Forest of Paraguay. – Bird communities of Atlantic Forest have been studied using either point counts of 10 or 20 min length. Nevertheless, many factors can affect the efficiency of the method and have not been evaluated in this ecosystem for a proper design for studies. We evaluated the influence of some factors in unlimited-distance point counts surveyed in a bird community studied during the main breeding season in an Atlantic Forest of National Park San Rafael, Paraguay. Counts were 20 min long, divided into four 5 min intervals and sampled within 30 min before dawn to three hours after sunrise and repeated counts were surveyed in each point. Total number of individuals and species detected per count varied significantly during the morning period, being greater in the first hour after sunrise. Nevertheless, individual species differed in patterns of detection during the morning. At least, 87% and 93% of the bird species were detected in the first 5 and 10 min of 20-min counts, respectively. The number of new species detected was three times higher during the first five minutes of 20-min counts than in later intervals. Also, a significant decreases of detections occurred in the last two intervals of counts. Number of species in a point increases with each additional count surveyed, but its rates declines substantially after the fourth visit. Results indicate that 10-mincount durations are enough for surveys in this bird community and four visits in different hours of morning to a point count would be need to cover the variability in the activity pattern of its birds.

Key words: Atlantic Forest, bird community, Paraguay, point counts, sampling design.